onsdag 12 juli 2017

På promenad i Balchik

Balchik är en liten stad, belägen vid Svarta havet, vackert inramad av de vita kalkstensbergen i bakgrunden. Efter att under antiken ha kallats Krounoi och Dionysopolis fick staden under medeltiden sitt nuvarande namn efter Lord Balik.


Det finns en sägen som säger att det var här skönhetens gudinna Afrodite skapades av havsskummet och steg upp ur havet. Huruvida det är sant eller ej, lämnar jag till er att bedöma på egen hand.




Balchik kallas även "den vita staden" på grund av de kalkstensberg som finns runt omkring.




Det känns som om staden är byggd på en bergssluttning och här är det många backar och vägar som inte alltid är sådär väldigt väl underhållna och kanske inte känns som om man gärna tar en tur med bilen på. Och jag har förstått att om det skulle råka slå till och bli en kall vinter ställer det till med stora problem för de boende uppe i backarna. Det är ju inte helt lätt att ta sig hem med hjälp av en bil utan vinterdäck här.



Däremot är det verkligen trevligt att vandra omkring bland alla små villande gamla gator och kika på husen med sina mysiga trädgårdar.




Här finns så många vackra murar och trappor som vindlar upp mellan stadens gator och allt är byggt av det som kallas "balchiksten". Soffor i såväl trä som sten finns och med tanke på att det är rätt branta vägar kan det kanske vara bra att kunna vila benen emellanåt.




Att sedan kunna pusta ut, samtidigt som man njuter av en god kopp kaffe och underbar utsikt på ett fantastiskt mysigt café är även det en väldigt trevlig sysselsättning. Just det här cafét är ett av de där som egentligen inte märks alls från utsidan, men har en fantastisk veranda på baksidan. Ett sådant där
 som man endera behöver veta finns, eller råka springa på av en slump.



 Det finns även stränder här så man behöver inte ta sig till Albena för sol och bad, det går alldeles utmärkt att stanna kvar i stan om man skulle föredra det. Såväl bad från piren som från sandstränder finns att tillgå.



Utefter havet finner man ett antal hotell och många restauranger. Eftersom det är här man hittar de flesta turisterna innebär det naturligtvis en annan prisklass, men fortfarande oerhört billigt med svenska mått mätt. Och att sitta här och avnjuta en god middag i solnedgången är en underbar avslutning på dagen. Och har man dessutom promenerat omkring i Balchiks backar under dagen har man säkert gjort sig förtjänt av såväl god mat som dryck och havsutsikt under några kvällstimmar...



söndag 9 juli 2017

Sommarens tur till Balchik


Även i år blev det en tur till "vårt lilla gökbo" i Balchik. Jag har sagt det förut och jag säger det igen, Balchik är en himla mysig liten stad, där den ligger vid Svarta havet. Och lite häftig är den ju, den där Hollywoodinspirerade skylten uppe på de vita klipporna. Det är just de vita klipporna som inspirerat till smeknamnet "den vita staden".



Knappt en mil från Balchik ligger Albena, en av Svarta havets fina sandstränder. Den cirka sex kilometer långa stranden är vid högsäsong rätt full med turister som bor i de omkringliggande hotellen. Som sig bör så är det fullt med solparasoller och stolar som man kan hyra. Det är rätt gott om svenska och norska turister just här, och jag vet att Ving flyger hit, om det finns fler svenska chaterbolag som gör det, får vara osagt.


Om man nu skulle föredra att tillbringa dagen på en lite lugnare del av stranden finns det även sådana om man väljer utkanterna där det är hotellfritt, men ändå lika fin strand.


Mellan Albena och Balchik kan man ta bussen för en billig peng och den går hela dagarna vilket underlättar. Eftersom vårt hus är beläget mitt emellan så fungerar det väldigt bra för vår del. Man kan ju även promenera, men om det är drygt 30 grader så är det i varmaste laget, men står man ut i 45 minuter så är man framme vid stranden och kan slänga sig i havet.


Att ta en morgonpromenad uppe i bergen med utsikt över hela området är fantastiskt.


Här blir naturen väldigt speciell och när det plötsligt dyker upp en livs levande fåraherde med sin hjord är det nästan som man känner sig placerad i en saga av något slag.



Om man är intresserad av golf finns här en helt fantastisk golfbana. Den är minst sagt spektakulär! Den går högt upp med utsikt över Svarta havet och att spela den är en utmaning av sällan skådat slag! Den här gången spelade vi inte, men ett tidigare inlägg från golfbanan Thrasian Cliffs finns här och många vackra vyer utlovas.

Det här året gjorde vi inte heller något besök i den botaniska trädgården, men text och bilder från förra årets utflykt till den vackra parken finns här.

Balchik är som sagt en mysig liten stad med alla sina trappor och murar. Här finns gott om trevliga restauranger och fik och en promenad genom staden ska vi ta i nästa inlägg från Bulgariens pärla vid Svarta havet.


lördag 8 juli 2017

The Snowman

Semester kan betyda många timmars läsning vilket i sin tur kan innebära ett antal böcker och den första utlästa semesterboken för egen del blev Jo Nesbos "the Snowman". Det är den sjunde i serien om den hårdkokte polismannen Harry Hole. Tidigare har jag läst en bok om herr Hole och det var nästa i serien. jag vet att jag inte var sådär väldigt överförtjust men bestämde mig för att ge den norske polisen en chans till.

En pojke vaknar och saknar sin mamma. Utanför fönstret ser han en snögubbe som har mammans rosa scarf runt halsen.  Fler kvinnor försvinner i samband med att den första snön faller. Och i samtliga fall finns det en snögubbe inblandad på något vis. Harry Hole får ett brev undertecknat med "The Snowman" och han känner att det handlar om något personligt.

Tillsammans med sin nya kvinnliga kollega börjar han jakten på den seriemördare som slår till i samband med att den första snön faller och som visar sig ha fler tidigare mord på sitt samvete.

Det händer mycket och tempot är högt men trots det är jag fortfarande ingen jättefan av Harry Hole. Den här gången var det dock bättre och jag tyckte den var helt ok ända fram till slutet. Här dök han upp igen, den där blandningen mellan James Bond och John Mc Laine (från Die Hard-filmerna), fingrar som slits av och fall från höga höjder, men inget stoppar den hårdkokte superpolisen, nej han fortsätter framåt som något slags ostoppbart lokomotiv. Men visst, tycker man det är kul, så ok, men för egen del har nog Harry Hole gjort sitt nu.

Nu hade jag boken på engelska, men troligen är det att föredra att läsa den på svenska eftersom det blir konstigt med alla norska namn uppblandat med den engelska texten. Det här kan mycket väl ha bidragit till min lite avoga inställning, så Mr Hole får kanske ha lite överseende med detta.


tisdag 20 juni 2017

Premiärbad och på väg igen

Så blev det sommar då! I alla fall tillfälligt. Inget i värmeväg är ju beständigt under sommarmånaderna i Sverige. Det är väl på grund av just det som det gäller att ta tillvara de dagar som vi får. Om solen skiner och himlen är blå gäller det att spendera så mycket tid vi bara kan utomhus, annars får vi lite dåligt samvete, för inte kan vi gå inne och titta på alla dammråttor som alltid visar sig från sin bästa sida när solen lyser in genom fönstren. Det tog mig lite tid när vi först flyttade till Singapore, att förstå att jag inte behövde slänga mig ut varje gång solen sken, den gjorde ju liksom det lite mer frekvent där jämfört med här...

Men nu kom den i alla fall några dagar, den där värmen! Och då gäller det ju att passa på så nu var det dags för premiärdoppet! Jodå, äntligen!! Nu kan jag inte på något vis påstå att det var varmt, inte det minsta, men det var i alla fall isfritt!


Nu dröjer det lite innan nästa bad på hemmaplan, för nu styr vi kosan mot Bulgarien. Vi återkommer i början av juli och då hoppas jag på något bättre badtemperaturer. Så med svensk snaps och lite sill i bagaget blir det svensk midsommar i Balchic. Önskar er alla en riktigt bra midsommar oavsett var och hur ni firar denna tilldragelse.


Återkommer så småningom med lite rapporter från mysiga Balchic vid Svarta havet.

söndag 18 juni 2017

För och nackdelar med att bo i Singapore - sammanfattning

Efter närmare två månader tillbaka på svensk mark så ska jag försöka komma med det utlovade sammanfattande inlägget om för- och nackdelar med livet som expat i Singapore. Vad det är jag kommer att bära med mig framöver, vilka intryck som satt de djupaste spåren och om det kommer att påverka mig fortsättningsvis.


Det absolut största intycket och det som alltid kommer att finnas kvar är den underbara mix av kulturer som jag lärt känna under dessa år. Att jag dessutom har haft tid att ägna mig åt att försöka förstå genom att ta reda på så mycket som möjligt om det jag träffat på har naturligtvis underlättat.


För mig, som aldrig bott i någon storstad, var just Singapore perfekt eftersom det är så litet så jag kunde lära känna storstadslivet i en stad där till och med jag med mitt obefintliga lokalsinne lärde mig hitta. Ok, kanske inte helt och hållet, men med mina mått mätt riktigt bra. Och för en person som har förmåga att irra bort sig eller gå åt fel håll rätt ofta är det ju en fördel att inte kunna komma så mycket fel. Här var det ju bara att inse att om jag kom fram till vattnet var det bara att vända. (Och till vattnet är det aldrig speciellt långt i Singapore...)


Maten! Den har verkligen lämnat ett stort avtryck och det kommer att påverka mitt liv framöver. jag lagar mat annorlunda, tänker lite annorlunda och använder andra kryddor än vad jag gjorde tidigare. Nu kan jag aldrig få samma smaker och innehåll, men jag kan i alla fall försöka komma åt rätt håll. Jag har även lagt om matvanor, vilket innebär väldigt mycket mer "grönt med smak".


Jag tyckte om att resa redan innan vi flyttade, men den ådran har verkligen utvidgats under de här åren. Jag har fått se så oerhört mycket och upplevt så fantastiska platser och det smakar verkligen mer! Nu vill jag fortsätta att hitta nya platser! "Problemet" är bara att jag vill tillbaka till så många platser också, så jag vet inte riktigt var jag ska hitta tiden till allt, men det är väl ett rätt ok i-landsproblem om man säger så...


Sammanfattningsvis så har de här åren gett mig så oerhört mycket, inte minst så många nya fantastiska vänner. Vänner som jag vet kommer att finnas kvar oavsett var i världen de tänker ta vägen. Bara en sådan sak, att ha möjlighet att besöka goda vänner på olika platser i världen är ju helt fantastisk. Sedan har det naturligtvis utvecklat mig som människa på något sätt, åren som går sätter ju alltid spår på något vis. Däremot är jag helt övertygad om att jag inte har ändrats som person, jag är "samma Marina" som jag var när jag lämnade Sverige för drygt sju år sedan.


Avslutningsvis kan jag bara meddela att den absolut härligaste upplevelsen med de här åren har varit möjligheten att kunna göra vad jag vill när jag vill hur jag vill! Och om det är det som är betydelsen av att vara lyxhustru så kan jag varmt rekommendera det ;) Eftersom jag dessutom har haft möjligheten att åka till Sverige när jag har velat och behövt så kan man lugnt påstå att jag definitivt har både haft och ätit kakan och det gick så bra så.



Trots att "kapitlet Singapore" är slut för vår del så kommer det absolut att dimpa ner fler inlägg .Jag har mycket sparat och många bilder kvar. Dessutom kommer jag säkert att tänka tillbaka och förära er med nya varianter av gamla inlägg, bara så ni vet...

lördag 10 juni 2017

Senaste Swea Magazine

Att leva som "lyxhustru" är verkligen en vansinnigt bekväm tillvaro. Om man dessutom, som jag, inte haft några barn med så finns det ju inte så många måsten och krav vilket är en tillvaro som inte riktigt ser ut som den "vanliga normala" (vad det nu är som är normalt!) som vi är vana vid härhemma. Men trots bekvämligheten och trots att det är skönt att "göra ingenting" så kan det vara kul att roa sig med något annat ibland också.

Det absolut bästa är möjligheten att välja vad man vill roa sig med! För egen del så arbetade jag ett år på svenska skolan och under två år undervisade jag vuxna singaporianer i svenska som nybörajrspråk vilket var enormt spännande och givande, men något av det roligaste jag sysslade med var nog ändå arbetet med vår tidning, Swea Magazine.



Jag tycker ju om att skriva så att få möjligheten att vara med och se tidningen växa fram var fantastiskt kul Dessutom var det alltid ett så himla härligt gäng som arbetade med den. Tidningen kommer ut två gånger per år och i den finns sådant som kan vara bra att veta som bosatt i Singapore, tips vad man kan se och göra massor av resereportage samt en massa annat smått och gott som kan vara intressant även för den som inte bor i landet.


Jag ingick i redaktionen under ett antal år, varav ett som redaktör, och för två år sedan när vi skulle flytta hem slutade jag. Som bekant blev det inte så mycket med den hemflytten utan vi blev kvar ytterligare några år och eftersom jag tyckte om tidningsarbetet så blev det en "comeback" i senaste numret och det var precis lika kul nu!


Tidningen finns att läsa på nätet och om någon skulle vara intresserad så kan ni använda länken här för att komma till Swea Magazine på nätet. Såväl det senaste numret som ett antal av de gamla numren finns här. Som sagt, mycket matnyttigt även för de som inte befinner sig i Singapore. Kanske framför allt alla olika reportage om resor i Asien.



Som sagt, möjligheten att välja vad jag ville syssla med var absolut det bästa med mina sju år som "lyxhustru".

torsdag 8 juni 2017

Det du inte vet

"Det du inte vet" är ytterligare en bok av Anna Jansson i serien om polisen Maria Wern som löser mordfall på Gotland.  Och många mord har det blivit, om man betänker att det här är den 18:e i serien kan man nästan börja fundera lite hur många som finns kvar att ta livet av...

Nu har Maria och hennes man precis köpt sig ett hus i Åminne och de hinner inte mer än sätta nyckeln i dörren så är det dags att lösa nästa fall. Här är det den unga kvinnan Sofie som precis har fått reda på att hon är gravid och som efter en fest försvinner spårlöst. Under samma festkväll börjar ett av byns hus brinna under mystiska omständigheter. Frågan är vem eller vilka som kan vara inblandade. Kan det handla om den okände fadern till Sofies barn, eller har det något att göra med Marias styvson som tidigare varit inblandad i knarkaffärer. Som sig bör tornar alla frågetecken upp sig och jakten går vidare.

Jag kan inte påstå att den här boken sticker ut på något vis utan den lämnar mig rätt oberörd. Dock helt ok sommarläsning, en lättläst bladvändare som de flesta andra i samma serie. Ett litet plus för att det av olika anledningar är svårt att lista ut vem den okände fadern är samt att trådarna vävs ihop på ett vis som gör att det är svårt att veta vem eller vilka de skyldiga är. Däremot blir det alldeles för många ovidkommande detaljer för min del. Speciellt medicinska sådana som på något vis känns som om de inte fyller någon funktion för själva historiens utveckling.

Som sagt, en ok bok att slöläsa en stranddag i sommar men ingen som lämnar några spår efter sig och för egen del känns det nog som om Maria Wern har gjort sitt i min bokhylla.